01 junio 2006

BLOG EN 20 MINUTOS

Termina una etapa. Sigo escribiendo en Internet, pero ahora desde una plataforma con una gran proyección: 20 Minutos. El periódico con mayor tirada de España, que cuenta con una de lás páginas web en castellano más visitadas del mundo. Un proyecto que he conseguido esta semana gracias al apoyo de un gran amigo en la redacción, Fran Pomares, y al voto de confianza de su director, Arsenio Escolar.
Atrás queda la pobreza como tema central, aunque no dejará de estar presente en mis escritos y fotografías pues tiene una íntima relación con el tema central de mi nuevo blog: la guerra. En la bitácora que hoy inauguro, Viaje a la guerra, voy a ir de país en país para dar voz a las víctimas de los conflictos armados...

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ALISON SARACENA: INFORMÁTICA PARA TODOS EN LA INDIA

Los primeros años de vida de Krishna transcurrieron en las aceras del centro de Calcuta. Junto a su madre y sus hermanos, dormía bajo las cornisas de un decrépito caserón colonial. En aquellos tiempos no hacía más que jugar con los hijos de otras familias que también habían llegado desde el campo huyendo del hambre, las inundaciones y la violencia étnica. Cuando se hizo mayor, comenzó a partir cada mañana en compañía de sus amigos rumbo a los basurales de la ciudad. Descalzo, con una bolsa de arpillera al hombro, hurgaba en los desperdicios en busca de objetos de plástico o metal que luego vendía por unas pocas rupias a empresas dedicadas al reciclaje.
Al hablar de Krishna, Alison Saracena no logra disimular el orgullo que siente. Durante años trabajaron con ahínco para alcanzar los objetivos que se habían propuesto. “Si miro hacia atrás reconozco que fue el mayor éxito de mi vida, aquello de lo que me siento más orgullosa”, afirma sonriente, tratando de no elevar la voz para que los niños que se suceden frente los ordenadores de su escuela de informática no pierdan la concentración.
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13 mayo 2006

CURT HOPKINS: PROTEGER A LOS CIBERDISIDENTES

Internet nos ofrece un ámbito para el diálogo en libertad que en Occidente nos permite encontrar vías de escape al pensamiento único y sin fisuras que predomina en los grandes medios de comunicación. A los ciudadanos de países que viven bajo dictaduras, la red les ofrece la oportunidad mucho más importante aún de expresar sus sufrimientos y frustraciones al resto del mundo. Lamentablemente, la represión de los regímenes autoritarios ya ha llegado al ciberespeacio. Y son más de un centenar los detenidos en una veintena de países - entre los que se encuentran Irán, China, Túnez, Siria, Zimbabue... - desde estudiantes hasta profesores y periodistas, por haber expresado su opinión en blogs, foros y artículos publicados en la red.
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04 mayo 2006

PEDRO ALONSO: HACIA EL FIN DE LA MALARIA

Resulta curioso, y bastante desalentador, descubrir los criterios con que elegimos a quienes admiramos mayoritariamente en España. Sin duda, lo que prima es aquello que está relacionado con la destreza física, el éxito material y las apariencias. ¿Nos define esto como una sociedad frívola, superficial? ¿Es algo inherente a la condición humana, ya que sucede lo mismo en casi todo el mundo, o nos han educado así? Merecería un profundo análisis sociológico esta pasión que tenemos por los deportistas, cuyas discursos pueblan los medios de comunicación aunque resultan absolutamente predecibles, "bueno, si, no, fue un buen partido"; y ciertos artistas de masas que no destacan por su gran desempeño profesional pero cuya presencia colapsa tanto las páginas de los periódicos como las radios y las televisiones. ¿Por qué nos interesan tan poco los científicos, los investigadores, los trabajadores sociales... todas esa personas que están luchando por cambiar el mundo y cuyas historias, bien contadas, son realmente apasionantes?
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17 abril 2006

SAHARA 2006: UNA ILUSIÓN EN EL DESIERTO

Una de las iniciativas más originales en esta creciente comunión entre el pueblo saharaui y el español es el Fisahara, festival de cine que tiene lugar cada año en los asentamientos de refugiados próximos a la ciudad argelina de Tinduf, y cuya última edición culminó el pasado domingo tras cinco intensas jornadas de proyecciones de películas, debates y talleres entre camellos, jaimas y espléndidas puestas de sol.
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13 abril 2006

AMINETU HAIDAR: DERECHOS HUMANOS EN MARRUECOS

Durante la lectura del libro Sufrían por la luz, me acompañó una constante sensación de asfixia, ansiedad y reclusión. En esta obra, que destaca por el halo poético que impregna su prosa, el escritor tangerino Tahar Ben Jelloun recrea los 18 años que un grupo de jóvenes soldados pasaron presos en unas ínfimas y lóbregas celdas ocultas bajo la superficie del desierto marroquí en la prisión secreta de Tazmamart, por haber participado en un intento de golpe de estado - sin siquiera saber que lo hacían - contra el rey Hassan II.
Cuando escuché el testimonio Aminetu Haidar pensé inmediatamente en el libro, ya que permaneció durante tres años y siete meses, entre 1987 y 1991, con los ojos vendados, sin ver la luz del sol, retenida en una cárcel de alta seguridad marroquí.
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22 marzo 2006

MAY ESCOBAR: TERMINAR CON LA BRECHA DIGITAL

Si hay algo que ha crecido exponencialmente en los últimos años, es la cantidad de información a la que tenemos acceso. Le revolución en los medios de comunicación ha puesto a nuestro alcance una vasta e inabarcable cantidad de datos. Atrás quedan los tiempos en los que la enciclopedia era el punto obligado de consulta cuando necesitábamos una primera referencia sobre algún personaje conocido o hecho histórico, en los que atesorábamos con celo ciertas publicaciones e informes, y en los que para realizar una investigación debíamos irremediablemente coger el lápiz y el cuaderno y partir rumbo a la biblioteca.
Hoy, con solo sentarse tras un ordenador, conectarse a Internet, entrar a la página de Google, teclear las palabras deseadas y tener la extraordinaria paciencia de aguardar algo así como siete centésimas de segundo, se puede encontrar abundante información en relación a casi todo lo imaginable. Parece como si se hubiera hecho realidad el universo de infinitas galerías hexagonales, anaqueles y libros que Borges concibió en el relato La biblioteca de Babel.
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13 marzo 2006

SAMI NAIR: LOS DESAFÍOS DE LA INMIGRACIÓN

Sami Nair acaba de publicar uno de los libros más completos, profundos y realistas que se han escrito hasta el momento sobre la inmigración. Su título es: Y vendrán... las migraciones en tiempos hostiles (Ed. del Bronce).
Tengo la posibilidad de conversar con él acerca de esta obra que lo abarca todo, desde la causas más profundas de la inmigración, su historia, su situación actual y las posibles soluciones que los gobiernos deberían aplicar para encausar este fenómeno, considerando su dimensión humana y transformándolo así en una herramienta para llevar bienestar y progreso a los países del Sur.
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22 enero 2006

BOLIVIA 2006: LA ESPERANZA EVO

Fue una jornada sumamente emocionante. Tras varios días de actos oficiales y ceremonias, finalmente Evo Morales era investido presidente. Y, horas más tardes, asistía a la multitudinaria fiesta popular organizada en La Paz. Para los millones de pobres de este país, el más postergado de Sudamérica, significaba la posibilidad del comienzo del fin de siglos de injusticia y oprobio. En medio de la gente que abarrotaba la plaza, desde donde saqué esta fotografía, la emoción se hacía tangible. Campesinos, mineros y activistas sociales llegados de todo el país cantaban y bailaban para celebrar un cambio tan sano para una sociedad enferma de racismo y exclusión. Aplaudían rabiosamente cada frase de Evo Morales.

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17 enero 2006

BOLIVIA 2006: LA LUCHA CONTRA LA MISERIA

Regreso a Bolivia, este país por el que siento un profundo afecto y al que tanto debo en lo profesional, tras diez años de ausencia. Llego para cubrir para La Voz de Galicia la asunción de Evo Morales. Un hecho histórico, el primer presidente indígena en un país en el que estos han estado siempre oprimidos y excluidos por la minoría blanca. Recorro las calles de La Paz. Encuentro familias que duermen en las aceras, niños que mendigan (como el que retraté en la foto).
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17 diciembre 2005

ARGENTINA 2005: ABUSO DE LA LOCURA

Apenas llegué a la Argentina me encontré con la noticia de que el director del mayor hospital neuropsiquiátrico para mujeres del país había sido removido de su cargo acusado de permitir que el laboratorio Pfizer experimentase medicamentos en algunas pacientes, y de amparar a una serie de empleados que prostituían a las internas más jóvenes. Cogí mi cámara de fotos y me fui hacia allí para hacer un reportaje para la revista Interviú.
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07 julio 2005

SUDÁFRICA 2005: SALVAR A LAS NIÑAS DE LA CALLE

En mi estadía en Sudáfrica pude conocer de cerca el trabajo de numerosas organizaciones. Una de las que me impresionó fue la del refugio para niñas de la calle del Johannesburg Child Welfare Society. Situado en el centro de Johannesburgo, la segunda ciudad más violenta del mundo, brinda cobijo a menores que viven en la calle. Una mañana salí con las trabajadoras sociales del centro.
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01 julio 2005

SUDÁFRICA 2005: LA ABUELA ELIZABETH Y SUS NIETOS

Las cuatro hijas de la abuela Elizabeth murieron a causa del sida. Como consecuencia, debe hacerse cargo de sus 18 nietos y bisnietos. Viven en una chabola de Soweto. El único ingreso que tienen es la pensión de 80 euros que percibe la abuela por haber trabajado como empleada doméstica.
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22 junio 2005

SUSANA FERNÁNDEZ: ¿ADIÓS A LAS ARMAS?

La comunidad internacional se ha mostrado abiertamente alarmada ante las aspiraciones nucleares del gobierno de Irán. Dada la actitud beligerante de su presidente, Mahmud Ahmadineyad, y las declaraciones que ha hecho con respecto al estado de Israel, resulta comprensible que los gobiernos de las naciones más poderosas del planeta estén dispuestos a ejercer la máxima presión posible sobre el régimen de Teherán para que abandone su programa de enriquecimiento de uranio.
Lo que resulta difícil de aceptar es que esa misma pasión por la seguridad que se esgrime en relación a las armas nucleares no se haga extensible a las armas ligeras (pistolas, rifles, ametralladoras, granadas, minas y explosivos) que cada año son las responsables de cientos de miles de muertes si se suman las víctimas de la violencia en países como la República Democrática del Congo, Sudán, Somalia, Uganda, Brasil, Colombia y Nepal. Y a las que Kofi Annan, secretario de Naciones Unidas, ha calificado como las “verdaderas armas de destrucción masiva”.
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13 junio 2005

ALAN MANOUKIAN: REDISTRIBUIR ALIMENTOS EN ARGENTINA

El declive económico y social de la Argentina resultaba cada día más evidente. En el semáforo de la esquina de la casa de Alan, aumentaba de forma constante el número de niños que limpiaban los cristales de los coches, que vendían chicles y cigarrillos, o que simplemente pedían ayuda para poder comer. En parques y aceras, la cantidad de personas que dormían arropadas por periódicos y cartones también daba la impresión de estar creciendo rápidamente.
Las estadísticas que aparecían publicadas en la prensa corroboraban lo que Alan veía en las calles: la Argentina se estaba adentrando en territorios que le eran desconocidos, comenzaba a alcanzar niveles de miseria sin precedentes en su historia. Entre 1989 y 1999, la pobreza infantil se había incrementado un 128%. Unos 800 niños al día dejaban la escuela para buscar medios para subsistir.
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28 mayo 2005

PATRICK KIMAWACHI Y LOS HUÉRFANOS DEL SIDA

Como todo lugar en el que impera la pobreza extrema, en Kibera se descubre lo mejor y lo peor de la condición humana, lo más abyecto y lo más sublime. Los abusos, las drogas, las mafias, la violencia contra la mujer y, al mismo tiempo, aquellas personas que no se resignan, que siguen adelante a pesar de todo.
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11 mayo 2005

MICHAEL RATNER: EL ABOGADO DE GUANTÁNAMO

Michael Ratner lleva treinta años luchando por los Derechos Humanos en los Estados Unidos. Comenzó defendiendo a los ciudadanos que se oponían a la guerra de Vietnam, después se dedicó a denunciar los abusos de sus país en América Central (demandando a Ronald Reagan por su apoyo a los contra) y es hoy el representante legal de varios detenidos en Guantánamo.
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09 mayo 2005

NUEVA YORK 2005: AMY GOODMAN, UN EJEMPLO DE PERIODISMO INDEPENDIENTE Y HONESTO

Amy Goodman escribió en su último libro: “Ir donde está el silencio. Esa es la responsabilidad de un periodista: dar voz a quien ha sido olvidado, abandonado y golpeado por el poderoso”. Al leer su biografía se descubre que esta no es sólo una admirable manifestación de principios, sino un reflejo de los que ha sido su trayectoria profesional a lo largo de los últimos quince años. Una labor periodística que la ha llevado a ser víctima de agresiones físicas, que la ha hecho destinataria de brutales críticas, pero que hoy, superado el estupor del 11S, le está trayendo un merecido reconocimiento en los Estados Unidos. No en vano ha ganado algunos de los premios periodísticos más relevantes, y Michael Moore la ha calificado como la “única voz que dice la verdad en la radio norteamericana”.
Tuve la suerte de mantener una larga entrevista con Amy en una café del Barrio Chino de Nueva York, a dos manzanas de la estación de radio y televisión donde realiza su programa, Democracy Now!. Fue una experiencia sumamente inspiradora en estos momentos en que el periodismo agoniza víctima de sus propias servidumbres y cobardías.

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22 abril 2005

NADIA ADAME: SIN BARRERAS PARA LA DANZA

Camino por una angosta callejuela empedrada del barrio madrileño de Lavapiés hasta dar con la dirección que estoy buscando. Como la entrada está abierta, me cuelo en el edificio y recorro un lóbrego pasillo flaqueado por puertas decrépitas y paredes con la pintura descascarada. El tenue sonido de una composición clásica guía mis pasos primero hasta un patio y después hasta una sala en la que, junto a otras tres bailarinas, Nadia Adame repasa la coreografía de su último espectáculo.
Haciendo un esfuerzo por no interrumpirlas, entro lentamente y me siento contra una pared. De espectadores tengo como compañeros a una niña pequeña, la hija de una de las bailarinas, y al perro que asiste a Nadia. Los tres observamos fascinados la sincronización de los movimientos, la gracia con que se adaptan al devenir de la música.
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13 abril 2005

LORENA PAJARES: LA LUCHA CONTRA EL TRÁFICO DE MUJERES

Cada vez que recorro una de esas calles flanqueadas de mujeres que se prostituyen, o que paso por la carretera frente a uno de esos lóbregos y decadentes clubes de alterne que tanto han proliferado en los últimos tiempos, siento una profunda decepción. Y siempre me hago la misma pregunta: ¿por qué, si es sabido por todos que la mayoría de esas mujeres han llegado engañadas, amenazadas, atadas a deudas que difícilmente podrán pagar, las autoridades no hacen algo para ayudarlas? ¿Por qué nosotros, la sociedad civil, no sumamos fuerzas para que estas personas, que no están en el otro extremo del mundo sino en la periferia de nuestras ciudades, dejen de ser explotadas?
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DAVID EARP: UN HOGAR PARA LOS NIÑOS DISCAPACITADOS DE CALCUTA

Flanqueado por estatuas, tapices y plantas, el pasillo que recorre la casa de David Earp desemboca en un salón abarrotado de vestidos de época, adornos antiguos y carteles de películas. Estos objetos, además de crear un peculiar universo, que contrasta notablemente con el caos, el ruido y la suciedad que imperan más allá del jardín, en las calles de Calcuta, permiten vislumbrar cómo era David, a qué dedicaba sus días, antes de cambiar de rumbo y comprometerse con los niños discapacitados de la India.
David no abandonó Londres porque estuviera a disgusto con la vida que llevaba. Al contrario, le fascinaba aquella existencia centrada en la compra y venta de antigüedades, las galas de presentación de películas, las cenas en restaurantes de lujo y los viajes por el mundo. Se sentía tan satisfecho con su trabajo y su ajetreada agenda social que nunca se había planteado la posibilidad de dedicarse a otra actividad.
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05 febrero 2005

BRASIL 2005: LA HISTORIA DE JOAO NACIMENTO

Los catadores que cada día salen con sus carros a recorrer las calles de Fortaleza suelen quejarse de que parecen invisibles para el resto de la sociedad. Los conductores les pitan impacientes, los insultan, los rozan al pasar con sus coches. En el caso de Joao Nacimento, la indiferencia es recíproca, ya que él no puede ver a los hombres y mujeres que caminan por las zonas más prósperas de la ciudad. Al frente de su carro de metal oxidado y madera, avanza entre los coches con la cabeza levantada y la mirada perdida, como si transitase por otro plano de la realidad, mientras su mujer, Albina, le va dando indicaciones: "Gira a la derecha, camina más rápido".
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02 febrero 2005

BRASIL 2005: LOS CARTONEROS DE FORTALEZA LUCHAN POR SUS DERECHOS

Cristina Franca es la responsable de que los catadores (cartoneros) de Fortaleza hayan sumado fuerzas para exigir que se respeten sus derechos. Casada con un conocido sindicalista de la región, Cristina coordina 12 cooperativas de catadores. Una vez al mes, establece reuniones con políticos, periodistas y empresarios, en que los recolectores de basura cuentan cómo viven y qué necesitan para progresar. En tres años han conseguido importantes logros: préstamos bancarios, donaciones, apoyos de otros movimientos sociales. La cooperativa a la que pertenece Joao Nacimento se llama Santa Rosa.
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01 febrero 2005

BRASIL 2005: EL VALOR DE UNA MADRE EN LAS FAVELAS

Laurinda vive también de recoger basura. Parte por las tardes desde la favela hacia el centro de Fortaleza y regresa a las dos o tres de la mañana. Cuando no tienen escuela al día siguiente sus dos hijos la acompaña. De otro modo, se quedan a dormir en casa de una vecina hasta que ella vuelve.
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25 enero 2005

BRASIL 2005: PORTO ALEGRE, CAPITAL DE LA LUCHA POR LA JUSTICIA SOCIAL

No hay mejor forma de empezar el año que en el Foro Social Mundial. Es una maravillosa forma de cargarse de fuerza, de ideas e ideales, para afrontar los doce meses restantes. Fascinado camino entre las casetas de los cientos de movimientos sociales que se han congregado en Porto Alegre, hogar de los presupuestos participativos (en que cada ciudadano decide en qué quiere que se gasten sus impuestos) y bastión tradicional del Partido de los Trabajadores de Luis Ignacio Lula da Silva.
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22 enero 2005

WALTER VARANDA: VIDA EN LAS CALLES DE SAO PAULO

Walter Varanda es el fundador de una asociación que tiene como finalidad servir de lugar de encuentro a las personas que viven en las calles de Sao Paulo. Más de cuatroscientos indigentes pasan a diario por sus instalaciones, en las que pueden ducharse, comer, recibir atención médica, participar de actividades lúdicas y terapéuticas.
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BRASIL 2005: LA EXCLUSIÓN EN PRIMERA PERSONA

Joaquim vive desde hace siete años debajo de un puente entre cartones y tablas de madera. Es uno de los 30 mil sin techo de Sao Paulo, una ciudad de brutales contrastes, en la que los altos ejecutivos van a sus trabajos en helicóptero para evitar los atascos. Joaquim me cuenta que estaba casado y tenía un negocio, pero que lo perdió todo. Dice que fue víctima de una conspiración. No tardo en darme cuenta de que sufre problemas mentales. Maravillosas sociedades las que hemos construido, incapaces de velar de personas como Joaquim. Un hombre que, a pesar de su discurso errático, parece deseoso de comunicarse, de ser escuchado. No quiere que me vaya, me pide que me quede con él. Me muestra con orgullo las esculturas que hace con cartones que recoge de la basura. Cuando me vuelve a hablar de su vida anterior, de su mujer y del negocio que tenía, comienza a llorar..

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27 octubre 2004

MARRUECOS 2004: LAS MANOS DE ABDELJALIL

Las manos de Abdeljalil van cambiando de color a medida que avanza el día. Pueden ser tanto amarillas como azules, verdes o rojas. Depende de las tinturas en que Abdeljalil esté sumergiendo las telas. A las siete de la tarde, cuando termina su jornada de trabajo, se sienta junto a una vieja y oxidada bomba de agua a limpiarse. Aunque se unta las manos con detergente y se frota concienzudamente, no logra sacarse toda la tintura.
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22 octubre 2004

MARRUECOS 2004: EXPLOTACIÓN LABORAL INFANTIL

En un viejo Citroen de alquiler recorro con mi cámara de fotos Marruecos para hacer un reportaje sobre el trabajo infantil. Encuentro miles de niños en talleres, en mercados y en el campo, que pierden la posibilidad de estudiar y prepararse para el futuro con el fin de poder ayudar a sus familias. Me conmueve en especial la situación de las niñas que son entregadas como asistentas domésticas a las familias en las ciudades. Su drama es invisible para el resto de la sociedad.
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